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疫情反让美军南海行动加码

2020-04-21 10:18:48       来源:威尼斯会员登录

自2月下旬新冠疫情开始在美国蔓延到3月13日特朗普宣布进入国家紧急状态以来,短短一个多月的时间,美国从看客和旁观者转眼间变成疫情重灾区,已有超过70万确诊病例,4万多人染病死亡。疫情无国界,每个人都享有平等的生命权利。这些数字代表的是一个个鲜活的生命和无数个痛失亲人的家庭,让人倍感伤心和悲悯。


然而,就在中国举国上下同心协力“内防反弹、外防输入”、复工复产、向国际社会伸出援手共度时艰的时候,同样遭受疫情重创的美国,非但没有放缓以军事手段维护其在西太平洋地区霸主地位的节奏,反而在南海继续上演着一幕幕针对中国的军事行动戏码。


今年以来,美军在南海主要开展了四类军事活动:舰艇在南海航行、演练和演习;军机的侦察飞行和飞越;航行自由行动;与南海周边国家的军事外交、军事交流援助和联合军演。即使新冠疫情在美军中爆发,并导致“罗斯福”号航母战斗群退出南海停泊关岛隔离,其舰艇和飞机依然在南海保持着高常态化的军事活动。


3月25日,美国国防部长埃斯珀命令美军暂停长达60天的军事活动,以限制新冠病毒在美军中的传播。然而这一军令显然并不适用于南海,4月15日,隶属于“罗斯福”号航母编队的“邦克山”号巡洋舰和美军的另外一艘补给舰就出现在南海进行航行训练。


值得注意的是,美军为了弥补水面舰艇在南海活动减少可能形成的力量缺失,明显增加了军机在南海方向的活动的数量和频率。据不完全统计,2月份以来美军机(包括战略轰炸机、特种作战飞机和电子侦察机)飞越南海20多次,有时甚至出现一天2-3次高频率的密集行动。


美尤其担忧中国可能会利用美国疫情和美海上力量出现断档的有利时机,在台海和南海采取让美国措手不及的军事行动,这可从美军高官的一席话中窥出端倪。美国参联会主席马克·米利日前发表讲话称,如果美国的对手们认为这个危机时刻是他们认为可以利用的机会,那将是可怕的错误。美国军队有能力进行保卫美国所需的一切行动。


到底是什么原因使美国在国难当头仍变本加厉地在南海与中国死磕?答案似乎并不复杂。2017年特朗普政府公布的首份国家安全战略报告将中国定义为“战略竞争对手”,以及随后推出的“印太战略”,南海问题在中美安全博弈领域的重要性进一步凸显。从美国的视角看,南海是维护其在西太平洋海上霸主地位不可或缺的海域和实现美国式海权的重要咽喉水道,也是美国遏制中国崛起和牵制海上力量发展的重要抓手。而在中国看来,南海事关中国的主权、安全和发展利益,是中国国家安全的天然屏障和重要的海上战略通道。因此中美南海博弈是战略性的、结构性的,同时又是不可调和的。我们也不会天真到认为美国可能因为疫情而在南海放我一马,从而可以松口气的地步。这也是为何疫情期间无论美军从海上来还是空中来,中国都能从容应对的原因所在。


疫情期间以及疫后,美军在南海的行动还会出现什么新的变数,我们该如何应对?首先,美军在南海的航行自由行动仍将以约每3个月2次的频率继续进行,因为航行自由行动象征意义大于实际意义,随意性较大,所需舰船也不多。第二,美国与区域内盟友的联合军演等军事活动会取消或推迟。2年一度的“环太平洋军演”虽然尚未正式宣布取消,但从美最近取消美菲“肩并肩”军演可以推测,该军演如期上演的可能性几乎很小。第三,除航母外,美印太司令部的水面舰艇仍可满足其在南海军事行动的需要。未来1-2个月内航母打击群来再闯南海的可能性虽然较小,但目前驻守在日本、新加坡和关岛基地的舰艇力量依然可以维持其在南海的前沿军事存在。第四,由于美军担心疫情期间中国可能会在台海或南海采取冒险性军事行动,其威慑性军事行动会显著增加。从近期美军高调对外公布其军舰军机在东海和南海的活动情况来看,其真实意图是显示威慑、试图不战而屈人之兵。


疫情在全球范围内的蔓延仍在继续,并对国际政治、经济格局、全球治理体系都将产生深刻影响。疫情对中美关系的影响无疑是极其负面和消极的,中美两国围绕贸易、科技、产业链供应链等经济领域的博弈或“脱钩”趋势将更进一步加剧。伴随着美国总统大选日益临近,“疫情责任”、台湾问题、南海问题都是绕不开的话题。


就南海问题而言,特朗普政府通过进一步实施海上军事行动显示对中国的强硬姿态,不仅能在国内迎合部分反华仇华选民的政治诉求,在国际上亦可起到增强和巩固盟友关系的效果。毋庸讳言,正是美国在南海频繁的搅局行为,纵容和鼓励其他声索国在争议地区采取单边行动等消极因素累进叠加,使本已“趋稳、向好”的南海形势出现了令人担忧的动荡。如果任其发展下去,南海和平稳定的大局也有被彻底颠覆的可能。


南海是包括中国在内的南海沿岸国的共同家园,是中国同东盟国家建设海洋命运共同体的重要载体。南海和平稳定和长治久安不仅符合地区国家利益,也是整个国际社会的共同期待。面对疫情期间以及疫后美国在南海日益加剧的军事挑衅活动,我们应从岛礁维权能力建设、民事化功能扩展(近日国务院批准三沙市政府设立西沙区和南沙区,其实质就是向民事化方向迈出了重要步伐)、海上力量整合、未来海上作战样式变革应对等方面做好充分准备,以防不测。与此同时,我们还应积极推动与南海周边国家的海上合作,排除干扰、增进共识、加速“准则”磋商进程,努力构建以公正、透明、开放、合作为主旋律的地区秩序,避免南海形势再度动荡或出现颠覆性变化。


作者是威尼斯会员登录院长、中国-东南亚南海研究中心理事会主席 吴士存